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出版日期:2020年10月17日   
为喝糖水搬沙粒防溺水
蚂蚁也能熟练用“工具”
  近日,英国《功能生态学》杂志上发表的一项研究表明,黑火蚁在觅食时,会用沙粒作为工具,以防溺水。
  实验中,研究人员在饮料瓶盖中倒上糖水溶液。为了更好地取食这些液体食物,这些蚂蚁们搬运沙粒,将沙粒堆积在容器的内侧和外侧,由此形成了一条运输管线。利用毛细现象,糖水溶液可以被吸收到沙粒之间,从容器内部输送到容器外部。
  为了观察风险变化如何影响黑火蚁搭建沙粒结构的策略,研究人员还在糖水溶液中加入不同浓度的表面活性剂,给它们增加难度。
  研究作者之一、美国农业部的昆虫研究学者陈健博士说:“我们知道某些蚂蚁能够使用工具,尤其是在收集液体食物的过程中。然而,令我们惊讶的是,黑火蚁竟能如此出色地使用工具。我们的研究结果表明,蚂蚁和其他群居昆虫可能对独特的觅食策略具有相当高的认知能力。”
  据新华社